31岁的他,从零开始投入硬体钱包研发,才刚获SBI大手笔投资

2020-08-10 阅读 886 次 作者: 来源: 今日现代

今年4月,日本金融集团SBI旗下子公司SBI Bits执行长Chuck Chon在一场区块链活动中,特地向台下观众展示他手中一张小卡片。这不是一般的信用卡,而是用来保管比特币金钥的硬体钱包,才刚获SBI大手笔投资八位数美元。这张卡的背后团队,是成立不到四年的台湾区块链新创库币科技(CoolBitX)。

31岁的他,从零开始投入硬体钱包研发,才刚获SBI大手笔投资

31岁、有着一张娃娃脸的欧仕迈是库币科技的创办人,他同时也是台湾智慧型显示卡製造商智慧光科技的第二代。「智慧光始终没有自己的品牌和服务,」欧仕迈表示,「我们这一代很重要的一点是,要让台湾创造更有价值的品牌。」肩负这个使命,他到英国念公关媒体和MBA,原本故事可能到这就结束。

2013年,智慧光科技收到的一笔与比特币产品相关的需求,虽然那笔需求并不是做比特币钱包、后来他们也没有签下这笔订单,但欧仕迈却因此接到来自父亲的任务:研究这个完全陌生的词是什幺、产业有没有发展性。而这个机会,欧仕迈把握住了。

从零开始投入硬体钱包研发

首先,他锁定现阶段最能创造价值的比特币产业,然后进行市场需求调查。当时他和团队发现,比特币骇客攻击事件频传、身边也有朋友是苦主,但市面上仍以应用程式、网页和电脑等这类容易被骇的线上钱包为主,较安全的硬体钱包则因为使用不便,用的人很少。将市场缺口结合可将电子零件做成卡片大小的技术,库币科技第一代产品CoolWallet的雏形就此诞生。

回想研发过程,欧仕迈仍觉得有趣,当时为了配合遍布在加拿大、台湾和英国的团队成员,会议时间常在凌晨四点。推出至今三年,CoolWallet仍是市面上唯一有蓝牙连线能力、同时支援iOS和Android手机,且是卡片形式的硬体钱包。

但就算有智慧光科技的硬体技术支持,他们仍花了不少时间在改善晶片传输安全、蓝牙传输稳定性以及电池续航力。其中光是蓝牙这件事,就要解决和不同厂牌手机的共容性、找出对的蓝牙通讯方式,需要软体、韧体和硬体厂商不断地配合测试和调整。

粗估初期人力、硬体模组等研发成本,金额超过千万元。欧仕迈透露,曾有厂商向他们购买部分技术授权,但依然做不出来,也因此就算有模仿产品出现他也不担心,「有自信自己的品质最好。」

2015年,靠着在海外群众募资平台Indiegogo上架打响名号,库币科技成立一年就接到一笔大订单,没想到紧接在后的却是大寒冬。2016年,比特币在台湾的风气还没起来,和创投筹募资金并不顺利;另一方面,由于第一代产品的使用者体验不够好,欧仕迈毅然决定把产品下架,针对产品重新改良研发。这幺做,等于直接把营收来源砍掉,但他并没有犹豫太久。「产品如果做得好,it sells itself,」他说,「要做对的方向,否则后面会付出更大的代价。」

只不过,在第二代产品做出前、资源缺乏的状况下,欧仕迈心里也曾怀疑,市场是否真的需要这个产品?「新创最辛苦的一点是,产品还没做出来、或是做出来但还没大卖、得到大家认同前,你很难证明自己是在做对的事。」他说。但出了台湾,又好像到了另一个世界。他回想,当时和国外社群互动及参展时,还是获得很多好评,甚至曾收到「如果你们公司在硅谷,早就被创投投到翻掉」的肯定,让他决定咬牙撑下去。

下一步瞄準区块链身分证

所幸这段低潮期只维持了半年,2016年底资金陆续到位、产品研发完成,库币科技也稳定成长至今。随着比特币暴涨,CoolWallet销量也爆发,截至去年底销售量已达10万套,今年目标是再多卖20万套。「希望哪天当大家想到最方便的硬体钱包,就是想到我们的产品。」欧仕迈说。而钱包只是第一步,欧仕迈还有更有野心的计画:区块链身分证。他举例,库币科技的卡片本来就是用于确认使用者身分的工具,若之后把卡片做成区块链身分证,就能搭配区块链化的服务,例如投票、健保、缴税等等。

为了把时间花在更有价值的事情上,欧式迈从创业以来,总是穿着同一套黑色T恤和卡其色长裤、每天早餐只吃全麦高纤维麦片加无糖豆浆。「区块链产业变化太快,每天就是在想,我要怎幺保有在这产业里无可取代的地位,如何和新服务合作或竞争。」而曾经半年没休一天假的他早有觉悟:「竞争是不休息的,你必须完全投入。」

 

31岁的他,从零开始投入硬体钱包研发,才刚获SBI大手笔投资

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